Religiones en Turquía

Viajar a Turquía, punto focal de tres religiones

A lo largo de su larga historia como tierra de origen del cristianismo, el judaísmo y el islam, Turquía ha abrazado sus diversas creencias y preservado sus lugares sagrados. Durante más de un milenio, Turquía ha estado en la encrucijada de la civilización, un crisol de tradiciones orientales y occidentales y un lugar donde convergen las religiones.

La tradición sostiene que Abraham nació en Ur, en la actual Sanliurfa, y residió en una pequeña cueva en Harran, en el sudeste de Anatolia. San Pablo, nacido Saulo de Tarso, difundió el cristianismo en sus muchos viajes misioneros por toda la tierra. La fe ortodoxa oriental venera al Patriarcado ecuménico en Estambul. Sultán Selim, tras la conquista de los mamelucos en Egipto, reclamó el título de Califa, o Comandante de los Fieles, para sí mismo y estableció el Palacio de Topkapi como el nuevo hogar de las reliquias más sagradas del Islam. No es de extrañar, como incubadora o morada de las tres religiones monoteístas del mundo, que a menudo se invoque a Turquía como “La otra Tierra Santa”.

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Se puede decir que todo comenzó al principio, en la ciudad de Sanliurfa, en el sureste, también conocida como la Ciudad de los Profetas. Aquí, la Mezquita Halil Rahman ahora rodea la cueva que se cree que es el lugar de nacimiento de Abraham. Ubicada a 30 millas al sur de Sanliurfa, la ciudad de Harran (Altinbasak) fue el hogar de Abraham cuando escuchó el llamado de Dios. También al sur de Sanliurfa, en el distrito de Eyyubiye, se cree que el Profeta Job, famoso por su paciencia, pasó siete años en una cueva recuperándose de una enfermedad.

Hoy, los visitantes que buscan experimentar Turquía a través de los ojos de su fe pueden visitar sitios tan importantes como la Casa de la Virgen María, la Cueva de Harran, la Gruta de San Pablo y las Siete Iglesias de la Revelación, mientras disfrutan simultáneamente de las maravillas de un país que abraza a personas de todas las religiones.

El Islam

A lo largo de la historia del Califato, quien poseía las sagradas reliquias del profeta Mahoma dirigió a los fieles. Con la conquista del sultanato mameluco en el siglo XVI, el sultán otomano Selim I obtuvo el control del corazón del mundo islámico, de las reliquias más sagradas del islam y del título de califa. Durante los siguientes 400 años, el Califato permaneció dentro del Sultanato Otomano, hasta su abolición a raíz de la Primera Guerra Mundial.

Hoy, Turquía sigue siendo custodio de la reliquia sagrada del Islam, incluido el arco del profeta Mahoma, su huella y su manto, en la Sala de las Reliquias Sagradas dentro del Pabellón del Manto Sagrado en el Palacio de Topkapi, donde el Corán ha sido recitado continuamente durante más de 500 años. También se exhibe la espada empuñada por los primeros cuatro califas, un turbante usado por Joseph, el bastón de Moisés y las llaves de la Kaaba, en La Meca.

A lo largo del Cuerno de Oro de Estambul, la Tumba y la Mezquita de Ayyub Sultan es el cuarto lugar más sagrado del Islam. La mezquita se encuentra encima del sitio donde se cree que Ayyub al Ansari, el abanderado de Profeta  Mohammed- Mahoma  y su amigo más cercano, fue enterrado, cayendo durante el asalto árabe de 670.

Místicos de todas las religiones acuden al Museo Mevlana en Konya para presentar sus respetos a Jalal ed Deen Rumi, mejor conocido como Mawlana. La tumba del sufí místico se encuentra dentro de la logia derviche de la Orden Mawlawi, un lugar de peregrinación y oración para todos los que continúan inspirados por sus escritos.

Dominando un imperio durante casi 500 años, los sultanes otomanos se dieron cuenta de la importancia de estas reliquias sagradas de toda fe y consideraron un deber para la humanidad preservarlas y protegerlas. Los propios otomanos legaron una rica herencia de arquitectura religiosa y civil, de mezquitas y tumbas y de sitios de fe. Ahora es tiempo de que vengas a Turquía para inspirarte en estas tierras santas.

El Cristianismo

Desde el último hogar de la Virgen María hasta la primera catedral, Anatolia sirvió como incubadora e inspiración para los cimientos mismos del cristianismo. Desde las Siete Iglesias de la Revelación, hasta los siete concilios ecuménicos, hasta albergar a 24 santos, no es sorprendente encontrar algunos de los fundamentos e historia más fundamentales de la Iglesia en sitios de peregrinación en todo el país.

San Pablo, nacido como Saulo en la ciudad de Tarso, en el sureste de Turquía, predicó los evangelios en toda Anatolia desde una cueva en Antioquía, que, en 1963, fue reconocida por el papado como la primera catedral del mundo. La Gruta de San Pablo, junto con la comunidad más amplia de seguidores de Jesús en Antioquía, es donde los adherentes a esta secta judía separatista fueron etiquetados por primera vez como “cristianos”. En el puerto antioqueño de Seleucia Piera, San Pedro y Bernabé emprendieron su primer viaje misionero para difundir el Evangelio, al corazón de Asia Menor a las comunidades de Iconio y Antioquía en Pisidia a través de los puertos mediterráneos en Antalya y Perge.

San Juan Apóstol continuó difundiendo el Evangelio en Éfeso, una de las Siete Iglesias de Asia Menor que incluye las ciudades egeas de Esmirna (Esmirna), Pérgamo (Bergama), Laodiciea ad Lycum (Denizli), Sardis, Filadelfia y Tiatira ( los tres últimos ubicados en la provincia de Manisa). John fue acompañado en su viaje a Éfeso por María, quien se dice que vivió sus últimos años en una pequeña casa ahora conocida como la Casa de la Virgen María, ubicada en la cima de Bülbül Dagi (Monte Koressos) cerca de Éfeso. En Selçuk, la Basílica de San Juan, es un homenaje al santo construido por Justiniano en el siglo VI, sobre lo que probablemente sea el lugar de descanso final de San Juan.

Hogar de una de las iglesias más grandes de la cristiandad, así como la sede de un perdurable Patriarcado Ortodoxo del Este, la Basílica de Santa Sofía de Estambul y el Patriarcado Ecuménico actúan como imanes poderosos para toda la bandada global de la Iglesia. El Patriarcado siguió una procesión de asientos, comenzando con la Hagia Eirene, la basílica ubicada en el frondoso primer patio del Palacio de Topkapi. El emperador Justiniano prefirió construir un edificio más simbólico, y durante casi mil años, la iglesia de Santa Sofía brilló como la joya de la corona del Imperio bizantino. Hagia Sophia fue igualada en opulencia solo por la iglesia de San Salvador en Chora, cuyos paneles de mosaicos dorados que representan escenas de la historia cristiana primitiva y la vida de María reflejan la riqueza de un imperio menguante. Con la cuarta Cruzada, la Iglesia, dirigida por el emperador bizantino, se vio obligada a huir a Nicea. Poco después del triunfante regreso del imperio a Constantinopla, el Patriarcado fue nuevamente desplazado, esta vez a la Iglesia de los Pammakaristos, con la conquista otomana de la ciudad. Durante los dos siglos sucesivos, el Patriarcado encontró un asiento en la Iglesia Havariyun, ahora Fatih Camii, en la Iglesia de la Virgen María y en San Demetrio, en el barrio Balat de Estambul. El Patriarcado ha sido un faro para la mitad de la diáspora ortodoxa oriental del mundo desde su asiento actual en la Iglesia de San Jorge, en el barrio Fener de Estambul, desde 1601.

Como refugio para las primeras sectas monásticas del cristianismo, Capadócia Turquia tuvo un papel destacado en la formación de la doctrina cristiana. Su paisaje flexible de ondulantes colinas y valles de toba, de chimeneas de hadas y ciudades subterráneas, se convirtió en un lugar destacado del monasticismo y del culto cristiano primitivo. La región alberga más de 200 capillas antiguas, adornadas con arcos, ábsides y columnas talladas en la roca y decoradas con notables frescos. La colección mejor conservada de estas iglesias se encuentra en Göreme, con su Parque Nacional ahora catalogado como Patrimonio de la Humanidad.

A lo largo del crecimiento y la expansión del cristianismo, Anatolia se convirtió en la encrucijada de predicadores, santos y mártires por igual. Los primeros siete concilios ecuménicos, donde se reunieron todos los líderes existentes de la Iglesia para afirmar la doctrina de la Iglesia contra las enseñanzas no ortodoxas, se llevaron a cabo en Anatolia occidental. San Felipe fue martirizado en la antigua ciudad de Hierápolis (Pamukkale), y una basílica octogonal marca el sitio donde fue asesinado el santo. San Nicolás nació en la ciudad portuaria mediterránea de Patara, y más tarde se convirtió en obispo de Myra en lo que ahora es la ciudad mediterránea de Demre / Kale, en la provincia de Antalya. La Iglesia de San Nicolás, también llamada Museo de Santa Claus, alberga lo que se cree que es la tumba del santo. La mártir virgen, Thecla, uno de los primeros seguidores de Pablo, es honrada con una basílica de la primera mujer santa en Silifke, en el Mediterráneo oriental de Turquía. Al negarse a rechazar a su Salvador, San Policarpo, obispo de Esmirna, fue quemado en la hoguera en la fortaleza del castillo en Izmir (Kadifekale). Y en un acantilado abrasador sobre la ciudad de Trabzon, en el Mar Negro, abrazado en un bosque brumoso y exuberante, se encuentra el Monasterio Sumela, establecido alrededor de 386 por Bernabé y Sofronio, dos monjes inspirados en un icono que encontraron allí, reputados por haber sido pintados por San Lucas

El Judaísmo

Los judíos han habitado Turquía por miles de años, comenzando con asentamientos entre el Eufrates y los ríos Tigris, como se registra en el Antiguo Testamento. Según la tradición local, Abraham nació en una cueva en la ciudad de Sanliurfa, en el sureste del país, y recibió la orden de Dios de ir a Jerusalén desde su hogar en el pueblo cercano de Harran. Uno de los lugares sagrados más frecuentados en Sanliurfa es la cueva donde Job pasó siete años recuperándose de una enfermedad antes de ser curado por el agua en el pozo de la cueva.

En siglos posteriores, estas comunidades, unidas por judíos que huían de Jerusalén después de la caída del Templo, emigraron hacia el oeste para contribuir a comunidades prósperas en todas las grandes metrópolis de Asia Menor, incluidas Antioquía, Sardis y Éfeso. La estela y otras piedras inscritas en hebreo o que representan símbolos judíos como menorah atestiguan la larga presencia de comunidades judías en muchas, si no todas, las prósperas ciudades de la antigüedad.

Las menorás están inscritas en tumbas descubiertas en la Necrópolis de Hierápolis (Pamukkale), en lápidas dentro del patio de la Basílica Roja (Pérgamo) e incluso en el escalón superior de la Biblioteca de Celso (Éfeso). Sardis, con su sinagoga magníficamente conservada adornada con mosaicos de mármol y patrones geométricos, recuerda una próspera comunidad judía integrada en la vida cívica romana ya en el siglo III d.C.

La población judía de Turquía volvió a crecer con la invitación del sultán otomano Beyazid II a los judíos expulsados ​​de España, y más tarde con las persecuciones de los judíos durante el siglo XX. Hoy en día, las comunidades judías de Turquía se encuentran predominantemente en las principales ciudades de Estambul e Izmir, y queda una pequeña comunidad en Bursa. Solo Estambul tiene 16 sinagogas en funcionamiento, más tres casas de culto adicionales en las Islas de los Príncipes. Los visitantes pueden explorar el antiguo barrio judío de la ciudad en Gálata, hogar de la sinagoga Neve Shalom del siglo XIX y el cercano Museo Judío de Turquía, comisariada dentro de la sinagoga Zulfaris del siglo XIX. Los inmigrantes judíos en los últimos siglos se asentaron principalmente en el vecindario de Balat, centrado alrededor de la sinagoga Ahrida del siglo XV, y se sumaron a una comunidad que existía allí desde la época bizantina.

Varias otras ciudades y pueblos tienen sinagogas históricas que funcionan. La sinagoga de Gerus en Bursa fue construida a finales del siglo XV por judíos que se establecieron en la ciudad después de la Inquisición española. En Izmir, la sinagoga de Beth Israel, la sinagoga de Bikour Holim y la sinagoga de Giveret son las tres restantes de las nueve sinagogas originales que una vez cubrieron Havra Sokak (calle de la sinagoga) en el bazar.

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